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雾里看花:云计算中的投融资机会

来源: 发表时间: 2011-01-12

The investing and financing opportunity of cloud computing
雾里看花:云计算中的投融资机会
■ 洪峥

云计算存在着巨大的投融资机会,但是不确定因素同样巨大

云计算背景现状

云计算(cloud computing)是一种基于internet的超级计算模式,由网格计算、公用计算、软件服务(Saas Software As A Service),三个阶段发展演变而来,代表下一代的因特网计算和下一代的数据中心。许多人认为,云计算将成为第四次IT产业革命。前三次是大型计算机、个人计算机、互联网。果真如此,那么,云计算真是信息革命、新经济转型、和投融资领域的福音。
笔者在北美亲身经历了新经济30年,深知信息革命和新经济的甜酸苦辣。信息产业的起飞是在20世纪60、70年代,以大型计算机IBM360为代表,使得大企业、政府、大学等大单位机构尝到了信息技术的好处:科学计算、模拟、数据存储和处理成为主要应用领域。这被看成第一次IT产业革命。当笔者20世纪80年代初到加拿大,IBM大型机仍然被广泛使用。大学的计算机中心的主机通过成百上千的终端向校内和校外的大客户提供服务。20世纪80年代出现的个人电脑以苹果Apple II和IBM PC 为代表,使得信息技术进入了广大中小企业和寻常百姓家,这被看成第二次IT产业革命。笔者所在的加拿大大学计算机系,出现了工作站和微型电脑。仅仅几年功夫,被研究生们看不起的微电脑就以其方便和软件丰富成为撰写论文和科研的重要工具。进入20世纪90年代,由于互联网的广泛使用,信息技术从大学、研究院、大机构如同水银泻地般进入家庭、企业、商业、政府等所有角落,整个社会转型为信息化社会。以硅谷模式和美国NASDAQ股市为代表的风险投资如日中天、席卷全球。所以,互联网被当之无愧地看成第三次IT产业革命。事实上,美国之所以成为惟一的超级大国,与上述三次IT产业革命有极大的关系。自从2000年网络泡沫破灭,NASDAQ股市从5000点狂泻至2000点左右,10年来IT产业一直未能出现前三次IT产业革命的繁荣局面,这里面有深刻的原因。一是“方便v.s.不方便”。半个世纪以来,人类以追求“方便”使用信息系统作为原动力,一直推动IT产业飞速发展(user friendly)。直到微软和英特尔的Wintel对于IT产业的垄断。这时出现了巨大的悖论(自相矛盾):微软给了人们巨大的方便,以至于人们工作生活都离不开它;与此同时,人们为了发一份简单的电邮,竟然要花费几分钟等待打开电脑、Windows、浏览器!何等巨大的不方便和浪费!二是“信息资源v.s.信息垃圾”。企业曾经认为IT技术是提高竞争力的利器,为此投入巨资购买硬件软件,这是前三次IT产业革命的根本动力。PC对于20世纪80年代和Internet对于20世纪90年代都成了IT产业革命的火车头。反之,自从2000年网络泡沫破灭,企业商界在问:“成本巨大的IT技术到底为企业带来了什么效益?”企业购买了有用的信息资源,却同时带来了无穷尽的信息垃圾(包括病毒)。例如:无论企业大小,甚至几个人的微小企业,都要买几台电脑!总之,自2000年以来,一直没有出现如同当年PC和internet那样的IT产业的火车头,来解决企业的巨大困惑. IT产业革命实际上停滞了十多年,其标志之一就是NADSAQ股市一直在2000点徘徊。

云计算给以希望曙光

云计算给解决上述两个巨大悖论带来了希望:用户不需要操心和购买昂贵的硬件软件设备,只需要通过多种形式的简单“云终端”使用所需信息,从而把设备成本、时间成本和信息垃圾负担全都甩给云计算服务提供商去操心。
据报道:由于意识到“云计算”将是一场改变IT格局的划时代变革,几乎所有重量级跨国IT巨头从不同领域和角度开始在“云计算”领域扎根,其中包括Amazon、Google、IBM、Mircosoft、VMware、Cisoco、Yahoo等等。美国硅谷目前已约有150家涉及“云计算”的企业,新的商业模式层出不穷。笔者的一位中科院研究生就在著名的云计算虚拟技术公司VMWare工作,公司业绩和股市市值都很出色。IDC推算未来3年全球“云计算”领域将有8000 亿美元的新业务收入。显然,全球各IT巨头竞相进入“云计算”领域背后的原因是未来天文数字般的市场规模以及由此带来的无比光明的发展前景。
云计算发展的另一特点是:受到政府高度关注。例如美国,推广“云计算”,是奥巴马政府实现政府信息技术系统现代化的重要组成部分,云计算的应用将为美国联邦政府每年减少750亿美元的IT预算。政府推动也是云计算在中国快速发展的重要力量。据报道:截至目前,除了将云计算列入“十二五”规划的新型战略性产业;确定北京、上海、深圳、杭州、无锡等5个城市开展云计算服务创新发展试点以外,尚有重庆、山东、东营、佛山等地制订了云计划发展规划,其中以上海和北京投入最为突出。

如何考虑和判断云计算的投融资机会

那么,对于企业和风投、PE投资机构,如何考虑和判断云计算的投融资机会呢?
首先,笔者建议从应用入手,以应用拉动相应的硬软件投入。类似于媒体报道工信部副部长杨学山的看法“先模式再硬件”。“云计算,首先是发展应用,而非建硬件设施。”在他看来,目前中国国内对云计算的认识差异非常大,不少地方对云计算本质的把握并不到位。有这样一个不成功的云计算案例,有媒体深入探访了某云计算项目其中“一朵云”,结果大为意外。这个项目投资数千万元,但运营一段时间以来,用户寥寥,每月收入仅够支付一名前台接待人员的工资。事实上,当许多中小企业尚不能熟练应用现有信息系统和互联网时,他们怎么能够信任地将业务信息外包给第三方云计算中心呢?国际著名的云计算软件企业VMware公司大中华区总裁宋家瑜坦言,许多地方的计算中心,服务器利用率只有10%~15%,因此投资新建云计算中心并非急务。
笔者的专家团队在扶持外省某民营医院时,也在考虑云计算应用:比如,为了让该医院所辖5公里半径医保区域的几十家社区医院和门诊部的低收入病人住户得到更好更及时的医疗和康复保健服务,策划通过网络与省重点医院以至于北京著名医院(例如:301医院某肿瘤消融中心)发生业务连接。借助云计算技术,可将分散在各家社区医院的病人就诊记录整合到一起,建立跨医院、跨地区的个人健康档案,让公众得到更好的医疗服务。其中的重要环节是基层病人的病历电子文档网上传至重点医院和北京大医院。北京专家组网上诊断,将病人分类,初诊后只有部分病人确实有必要来北京就诊者,才安排来京。这将大大降低病人时间成本和医药成本,并且许多人在当地就得到类似重点医院和北京著名医院的高水平医治。在这个合作模式中,北京大医院获得更广泛的病人样本,可以推进其科研;该民营医院解决了病人病源的市场拓展。各方获得多赢。对于政府大力推行的医改具有很大意义。在这样的模式中,数据在哪个服务器上、计算资源由哪个数据中心提供,在技术层面而言都无关紧要。数据的整合者和服务运营方才是真正的龙头。重要的是商业模式,而不是IT硬软件。事实上,北京301医院相关部门已有清华大学合作的医疗信息系统,外省该民营医院也有自己的医院管理信息系统。利用已有IT系统试验新型商业模式才是关键。例如:医院(尤其是国营大医院)是否愿意共享病人就诊信息(这是其挣钱的重要来源)。从投融资角度来看,选择该民营医院为投资对象,该云计算项目将提供很好的社会责任价值的服务,使得医院的病人来源增加,因而带来的投资回报是可以量化和很可观的。资金的使用主要是各个合作方的协调,在IT硬软件投入不大(包括整合各方现有IT系统和云计算中心的服务费)。这种“先模式再硬件”的投融资思路值得推荐。

用商业语言定义投资回报率

传统的IT项目之于企业有一个难以克服的沟通问题:IT人员讲IT专业术语(硬软件),企业人员讲商业语言。往往出现IT系统资源配置过度或者配置不足,造成很大成本浪费却又达不到企业满意的效益。笔者在加拿大美国以及中国的企业中都遇到此类问题,十分头痛。IT人员倾向于硬软件资源冗余,因为一旦系统死机或崩溃,IT部门难以承担全公司停产的责任。但是公司高层和财务部门不能理解和无法认可价格昂贵的硬软件为公司带来何种可测量的效益?!(ROI投资回报率)。云计算有助于用商业语言定义投资回报率。

按需实施
企业按照商业需求购买云计算中心提供的解决方案,员工团队商业技能提高的培训等。企业提出需求,云计算中心进行配置。 从而可以不断利用一些新的解决方案和技能。企业的业务拓展部门、人力资源部门都容易对其进行估值。

动态利用,弹性配置
可以形象的比喻为“变形虫模式”,弹性的配置和服务管理针对的是真正的终端用户以及用户对于功能的真实需要,因为用户的成长和服务的演进都要求寻找新的解决方案。如同变形虫,当用户产生某种新的需求时,云计算资源配置和服务管理就产生新的触角(如同变形虫的新足);当企业的该需求被满足或者不再需要,云计算资源配置就相应取消(如同变形虫触角消失)。这就避免了IT部门服务资源的配置过度或配置不足,获得了更智能的商业服务。在财务上是容易考量的。

投融资风险和准则的改善
云计算的绿色能力(即:社会责任投融资)可通过共享服务而得以利用。
以上都是用商业语言来描述,企业甚至不再需要IT部门的日常电脑维护了,正如同有哪个企业设立专业的手机维护部呢?

借助应用平台进行试验和考量

在全国“云计算热”中,深圳波特公司引起笔者的注意。该公司的PT37系统实际上类似一个准云计算中心:
波特货栈商业中心可以形象地比喻为小型广交会或者甚至小型世博会,它容纳5000家商铺厂家入驻。PT37是一种B2B2C2C2B四位一体的产业群生态链垂直循环营销模式,打破了传统的电子商务交易客户资源本身缺乏深度整合的交易模式,实现将实体的产业链资源与网上的虚拟产业链资源进行充分整合,形成现实中的商业社会平台、网上虚实的商业社会平台、政府相关职能部门网上网下三方相结合的新型电子商务交易平台。
特色一:PT37开发模式采用了SAAS理念(Software-as-a-service,软件即服务)。入驻深圳波特货栈的商铺厂商将各类企业/个人应用软件统一部署在自己的服务器上,客户可以根据自己实际需求,通过互联网向厂商购买/租赁/入会所需的应用软件及服务。SAAS的应用大大降低客户的总体拥有成本,让客户更专注于自己核心业务发展,无须额外增加专业IT人员,不需要购买硬件资源和其它软件资源。用户可以灵活启用和暂停,随时随地都可以直接使用。
特色二:PT37允许针对用户需求定制解决方案,让企业内部管理与企业电子商务门户无缝对接,与企业电子商务信息化门户网站进行集成,实现数据共享。允许按照企业自身组织结构进行配置,企业无需更改现有组织结构,即可快速部署整个系统,迅速从中获得效率提升。
特色三:线下服务(商业地产Service in reality,即SIR,商业地产全程现实服务)。波特集团通过在全国各个城市共设立约3700个左右的体验式营销服务中心,为所有买卖方搭建了全程化服务链,进行无忧无虑的网上网下增值服务。将政府职能部门(工商、税务、公安等)搬上网进行虚实同步化规范、监管、服务,使得网络平台的发展更加秩序、安全,使得各方利益均有保障。
深圳波特PT37是中小企业试验运用云计算的良好平台,在平台上可以探索云计算商业模式和进行投融资财务考量。

结语

云计算在国内外都是新课题,甚至从事云计算的人士都无法完全清晰的描述云计算。对于云计算的投融资机会的判断和把握更是新课题,不确定因素极多。尽管在IT产业革命中常有“先驱变成先烈”的宿命故事,但在政府和业界的合力推动下,相信云计算将带来第四次IT产业革命和中国经济转型的曙光。


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